Darwin day: le jeu de l’ancêtre

darwin day

Chaque année, le 12 février, on célèbre l’anniversaire de Charles Darwin, naturaliste anglais universellement connu pour avoir élaboré la théorie de l’évolution. Fêtons-le avec un jeu.

L’idée que les espèces ne sont pas fixes et immuables n’était pas complètement neuve au temps de Darwin. Son grand-père, Erasmus Darwin, et surtout le naturaliste français Jean-Baptiste Lamarck en parlèrent avant lui. Ce fut Charles, cependant qui, le premier, donna une explication scientifique plausible et proposa un mécanisme basé sur la sélection naturelle.

Il comprit l’influence de l’environnement qui opère une sélection sur les petites différences entre les organismes d’une même espèce, c’est-à-dire sur la variabilité des caractères héréditaires. Il faut remarquer qu’il ne connaissait pas l’existence des gènes, ni les lois de l’hérédité, n’ayant probablement pas eu connaissance des travaux de Gregor Mendel, son contemporain.

Depuis la publication de l’Origine des espèces (1859) nombreuses ont été les contributions, les preuves, les explications, les applications et aussi les révisions à la théorie de Darwin. À partir du début du XXème siècle l’embryologie, la génétique des populations et la paléontologie ont confirmé mais aussi dévoilé des nouveaux mécanismes aussi importants pour expliquer l’évolution des êtres vivants (dérive génétique, mutations neutres, théorie des équilibres ponctués). On parle aujourd’hui de Néodarwinisme ou Théorie Synthétique de l’évolution.

Le sujet est fascinant mais aussi très complexe. Sur certaines dynamiques, l’ensemble du monde de la recherche n’est pas toujours d’accord. Mais la théorie de Darwin, et surtout le concept que tous les êtres vivants dérivent d’un ancêtre commun, reste une solide base, qui obtient le consensus de la communauté scientifique internationale.

Darwins first tree
Premier diagramme d’un arbre phylogénétique dessiné par Charles Darwin en 1837

Les intuitions de Darwin ne pouvaient ni voulaient donner une explication complète au phénomène de l’évolution biologique. Darwin même admettait des lacunes. Mais ses idées ont été révolutionnaires au point de mettre en doute des conceptions profondément enracinées, comme la supériorité de l’Homme sur la Nature. Cela fait de Darwin, selon certains, le vrai père de l’écologie, même si le mot à été inventé par le biologiste allemand Ernst Haeckel, qui avait beaucoup d’estime pour le savant.

Voilà pourquoi l’évolution a suscité, et suscite encore aujourd’hui les attaques (non justifiées par des observations scientifiques) de créationnistes, disciples du dessein intelligent et autres. Aux États-Unis, mais malheureusement en Italie aussi, il y a eu des tentatives d’exclure l’évolution des enseignements scolaires. Voilà donc pourquoi il est important de célébrer le Darwin Day.

Pour commémorer le petit Charles, comme l’appelait mon professeur de Zoologie I à l’Université, je vous propose un jeu.

Le jeu de l’ancêtre. Devinez qui sont les descendants des animaux représentés.

Les ancêtres ont été dessinés au crayon, élaborés à l’ordinateur et gentiment mis à disposition par Nobumichi Tamura, un physicien qui a, pour loisir, le « Paléo art ». Il a été tellement disponible pendant nos échanges de mails, que je peux affirmer qu’il a collaboré à l’article (notamment à la deuxième partie qui sera dédiée aux solutions du jeu). Merci Nobu!

Ancêtre numéro 1

Protosuchus BW

Ancêtre numéro 2Maiacetus_NT

Ancêtre numéro 3Purgatorius_BW

Ancêtre numéro 4

Ctenoimbricata_nobackg_NT

Ancêtre numéro  5

Moeritherium_nobackg_NT

Ancêtre numéro 6

Metaspriggina_nobackg_NT

Ancêtre numéro 7

Hyracotherium nobackg_NT

Et pour finir, un ancêtre facile pour vous encourager à participer.

Ancêtre numéro 8

Archaeopteryx_black_nobackg_NT2
Ne vous faîtes pas décourager par le fait que vous ne l’avez jamais vu en noir…

Vive Darwin e rappelez-vous :

« Rien n’a de sens en biologie, si ce n’est à la lumière de l’évolution » Theodosius Dobzhansky

Le solutions sont ici

P.S. Je profite pour vous signaler une nouvelle fonctionnalité du blog : vous pouvez vous inscrire à la discussion, en mettant l’adresse mail après le commentaire, pour être averti quand quelqu’un répond à votre commentaire, ou pour suivre même si vous n’avez pas commenté.

Pour aller plus loin

Le site de Paléo-art de Nobu Tamura

 Le site officiel du Darwin day

Vidéo pour enfants sur la vie de Darwin

 

3 réflexions sur « Darwin day: le jeu de l’ancêtre »

  1. Voici mes propositions de réponses :
    1 lézard
    2 crocodile
    3 tous les mammifères (y compris l’être humain)
    4 méduse
    5 rhinocéros
    6 sangsue
    7 cheval
    8 pigeon
    C’est ça ?? 😀

Répondre à Kuiper Annuler la réponse.

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